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Alteração genética aumenta o crescimento das plantas em 40%

    Hortifruti    07/01/2019

Cientistas nos EUA projetaram plantas de tabaco que podem crescer até 40% maior que o normal em testes de campo.

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Os pesquisadores dizem que encontraram uma maneira de superar as restrições naturais no processo de fotossíntese que limitam a produtividade das culturas. Eles acreditam que o método poderia ser usado para aumentar significativamente os rendimentos de culturas importantes, incluindo arroz e trigo.

Espera-se que a demanda agrícola aumente globalmente entre 60% e 120% até meados deste século em relação a 2005. No entanto, o aumento no rendimento das colheitas está aumentando em menos de 2% ao ano, portanto é provável que haja um déficit significativo até 2050.

Embora o uso de fertilizantes, pesticidas e mecanização tenha impulsionado os rendimentos ao longo das últimas décadas, seu potencial de crescimento futuro é limitado. Em vez disso, os cientistas estão cada vez mais buscando melhorar o processo de fotossíntese como forma de aumentar a produtividade dos alimentos.

Enquanto as plantas usam a energia da luz solar para transformar dióxido de carbono e água em açúcares que alimentam o crescimento da planta, as etapas químicas envolvidas produzem alguns compostos tóxicos que realmente limitam o potencial da cultura.

Essas toxinas são então recicladas pela planta em um processo chamado fotorrespiração – mas isso custa a energia preciosa da planta que poderia ter sido usada para aumentar o rendimento.

“Estima-se que em plantas como soja, arroz e frutas e vegetais, pode ser um significativo obstáculo ao rendimento em até 36%. Tentamos criar este atalho para torná-lo mais eficiente em termos de energia – e em testes de campo. isso se traduz em um aumento de 40% na biomassa vegetal.” Um aspecto importante do problema é que ele se torna mais predominante em temperaturas mais altas e sob condições de seca.

“Nosso objetivo é construir plantas melhores que possam aguentar o calor hoje e no futuro, para ajudar a equipar os agricultores com a tecnologia que precisam para alimentar o mundo”, disse a co-autora Amanda Cavanagh, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade de Illinois.

Os pesquisadores escolheram as plantas de tabaco porque são fáceis e rápidas de modificar. Eles também formam um dossel totalmente fechado no campo semelhante a muitas culturas alimentares. A equipe espera agora usar essas descobertas para aumentar o rendimento das plantas de soja, arroz, batata e tomate.

Vista aérea dos testes de campo de 2017. Pesquisadores descobriram que plantas projetadas com um atalho sintético são cerca de 40% mais produtivas.

“Este processo é muito semelhante entre todas as culturas que estamos procurando crescer”, disse o Dr. South. “Estamos realmente esperando que esta seja uma tecnologia que forneça uma ferramenta que otimize ainda mais a agricultura, de modo que não utilizemos tanto insumos externos e que cultivemos mais alimentos com menos terra.”

A tecnologia está sendo desenvolvida para distribuição livre de royalties para pequenos agricultores na África Subsaariana e no Sudeste Asiático. Está a ser financiado pela Fundação Bill & Melinda Gates, pela Fundação para a Investigação Alimentar e Agrícola e pelo Departamento para o Desenvolvimento Internacional do Reino Unido.

Fonte: bbc.com


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